Ηράκλειο: Μια όμορφη μεγαλούπολη με ενετικά μνημεία, ένα θρυλικό παλάτι & μια hippie αμμουδιά αρκούν για να γίνει ο επόμενος προορισμός μας!

Χαοτικό με την πρώτη ματιά, με μια δεύτερη όμως; Το Ηράκλειο συγκεντρώνει τα βλέμματα χιλιάδων επισκεπτών, οι οποίοι ακόμη κι αν αρχικά υποστηρίζουν πως πρόκειται για μια τυπική μεγαλούπολη, όταν δουν «πίσω από τον τοίχο», αντιλαμβάνονται την αλήθεια του. Μια αλήθεια γεμάτη ιστορία και παράδοση.

Το ασχημόπαπο που μετατράπηκε σε κύκνο, του ταιριάζει γάντι. Αν αποφασίσεις να αντιμετωπίσεις επιφανειακά το Ηράκλειο, τότε σίγουρα αυτό που θα δεις είναι μια δαιδαλώδη μεγαλούπολη, που σε τίποτα δεν θυμίζει νησί. Όταν ωστόσο, αφεθείς στα…μονοπάτια του, αυτά θα σου μαρτυρήσουν πτυχές ιστορικές που σε γυρνούν χρόνια πίσω και σε ταξιδεύουν νοσταλγικά.

ΛΙΓΟ ΑΠΟ ΙΣΤΟΡΙΑ…
Αιώνες πριν -τον 9ο για την ακρίβεια- η πόλη ονομάζεται Χάνδακας και αποτελεί το ισχυρότερο οχυρό. Το 1204, όταν οι Βενετοί καταλαμβάνουν την Κρήτη, μετονομάζεται σε Candia, ενώ το 1669, με τη βοήθεια του Francesco Morozini, το νησί παραδίδεται στους Τούρκους. Ο 16ος και 17ος αιώνας συνιστούν την εποχή της Κρητικής Αναγέννησης, με κάθε μορφής τέχνης να ακμάζει και να αφήνει τα σημάδια της έως τις μέρες μας. Οι Τούρκοι στρατιώτες απομακρύνονται από εδώ τον 20ο αιώνα και η πόλη επιτέλους ανακάμπτει… Η πατρίδα του Καζαντζάκη και του Ελύτη, κρύβει μέσα της μια βαρύτιμη ιστορία κι ανταμείβει απλόχερα όποιον μπει στον κόπο να την αναζητήσει…

ΤΟ ΛΙΜΑΝΙ
Η περιήγησή σου θα ξεκινήσει από το λιμάνι, δηλαδή την αρχή και το τέλος κάθε σου βόλτας στην πρωτεύουσα του νομού. Όχι μόνο γιατί είναι το μέρος που θα σε αποβιβάσει η Superfast Ferries ή γιατί αποτελούσε ήδη από την αρχαιότητα σημαντικό εμπορικό και επιβατικό σταθμό, αλλά και γιατί το Παλιό Λιμάνι (ή αλλιώς Ενετικό) συνιστά για τους πιο πολλούς τον πιο ρομαντικό περίπατο. Πρώτη εικόνα, τα εναπομείναντα θολοσκέπαστα νεώρια -τα ναυπηγεία των Ενετών-, έως ότου αντικρίσεις βέβαια τον Κούλε, το περίφημο βενετσιάνικο φρούριο και σήμα κατατεθέν του Ηρακλείου. Κατά την Τουρκοκρατία υπήρξε χώρος φυλάκισης και βασανιστηρίων των Κρητών επαναστατών. Σήμερα, χρησιμοποιείται κυρίως ως χώρος συναυλιών και πολιτιστικών εκδηλώσεων. Κατευθύνσου λίγο νοτιότερα -άφησε το κέντρο να περιμένει για λίγο- στον προμαχώνα Μαρτινέγκο, όπου βρίσκεται ο τάφος του συγγραφέα Νίκου Καζαντζάκη. Χαραγμένα πάνω στο σεμνό μνήμα, υπάρχουν τα λόγια του: «Δεν ελπίζω τίποτα, δεν φοβάμαι τίποτα, είμαι λέφτερος». Δεν θα χρειαστεί πολύς καιρός στον Ηράκλειο για να αντιληφθείς πως -όχι τυχαία- αυτή η φράση θα μπορούσε να χαρακτηρίσει κάθε Κρητικό!

ΚΑΤΕΥΘΥΝΣΗ: ΚΕΝΤΡΟ
Η ώρα να ανακαλύψεις το κέντρο έχει φτάσει, κι έτσι ανηφορίζοντας από το Λιμάνι προς τα ενδότερα, θα συναντήσεις την περίτεχνη Loggia, βενετσιάνικο μνημείο και πανέμορφο κτίσμα εξαιρετικής αρχιτεκτονικής, που ανεγέρθηκε από τους Ενετούς για να χρησιμοποιηθεί ως δημόσιο κτήριο και στις μέρες μας στεγάζει το Δημοτικό Συμβούλιο του Ηρακλείου καθώς και τμήμα υπηρεσιών του Δήμου. Συνεχίζοντας, θα προσεγγίσεις το πιο κεντρικό σημείο του Ηρακλείου. Για την ακρίβεια, βρίσκεσαι στην περίφημη, διαρκώς γεμάτη κόσμο, οδό 25ης Αυγούστου και στην Πλατεία Ελευθέριου Βενιζέλου -ή όπως τη γνωρίζουν οι περισσότεροι, στα Λιοντάρια. Εδώ, βρίσκεται η ξακουστή κρήνη Morozini -κατασκευασμένη από τους Ενετούς τον 17ο αιώνα- με το περίτεχνο σιντριβάνι με τα λιοντάρια, που αποτέλεσε το πρώτο υδραγωγείο της πόλης.

Σήμερα είναι το πιο κλασικό σημείο συνάντησης για ντόπιους αλλά και επισκέπτες, ενώ τα μπουγατσάδικα γύρω της δεν αφήνουν κανέναν ασυγκίνητο… Οι δρόμοι που βρίσκονται τριγύρω της είναι εμπορικοί, αλλά το βασικό τους γνώρισμα είναι πως συνδυάζουν το σύγχρονο με το παραδοσιακό. Χαρακτηριστικό παράδειγμα η ρετρό και γλυκά παλιομοδίτικη, οδός 1866. Αν είσαι πιο κοσμικός τύπος τότε η οδός Δαιδάλου -η κρητική… Ερμού- είναι ό,τι ακριβώς χρειάζεσαι!

ΑΚΟΛΟΥΘΩΝΤΑΣ ΤΟ ΜΙΤΟ…
Στην προσπάθεια σου να ανακαλύψεις την ενδοχώρα του νομού, σύντομα θα ανακαλύψεις πως εδώ μπορεί να βρει κανείς τα πάντα∙ οργιώδη βλάστηση, επιβλητικά βουνά, όμορφες παραλίες και γραφικά χωριά. Αφετηρία της «περιπέτειάς» σου δεν μπορεί να είναι άλλη από τη θαυμαστή πολιτεία που δημιούργησε ο Μίνωας. Η ιστορική Κνωσσός, ο σημαντικότερος αρχαιολογικός χώρος της Κρήτης, βρίσκεται μόλις 5 χλμ. ΝΑ της πόλης! Το εντυπωσιακό ανάκτορο του βασιλιά, η πολιτεία και τα νεκροταφεία -μετά και τις αναστηλώσεις του αρχαιολόγου Έβανς- δίνουν μια αρκετά σαφή εικόνα του μεγαλείου του μινωικού πολιτισμού. Κατά την επίσκεψή σου εδώ, θα συνειδητοποιήσεις πως οι ώρες θα κυλήσουν χωρίς καν να τις καταλάβεις… Στην επιστροφή, μην χάσεις την ευκαιρία να επισκεφθείς είτε 7 χλμ. νοτιότερα το χωριό Αρχάνες, αγαπημένο meeting point πολλών Ηρακλειωτών για τη βραδινή τους έξοδο, είτε τη Λίμνη Ζαρού, που αποτελεί πραγματικό ησυχαστήριο, με τα γραφικά ταβερνάκια στις όχθες της να συνθέτουν ένα απόκοσμο παραμύθι.

Διαβάστε επίσης: Πρωινός περίπατος στο θρυλικό Ανάκτορο της Κνωσού! (Photos)

ΦΥΣΗΞΕ ΝΟΤΙΑΣ…
Από τα ψηλά στα χαμηλά, κι από το βορρά στο νότο. Εξερευνώντας το νότιο τμήμα της περιοχής, θα βρεθείς στην πεδιάδα της Μεσαράς που έχει να επιδείξει αρχαιολογικούς χώρους πανανθρώπινου ενδιαφέροντος. Το ανάκτορο της Φαιστού, είναι το 2ο σημαντικότερο μετά της Κνωσσού, και στο βόρειο τμήμα του φυλάσσεται ο περίφημος δίσκος της Φαιστού -που μέχρι σήμερα δεν έχει καταφέρει κανείς να ερμηνεύσει. Η Γόρτυνα, πάλι, συγκεντρώνει ρωμαϊκά ευρήματα, που  μαρτυρούν την ύπαρξη μιας πολιτείας με μεγάλη δύναμη. Μετά, όμως, από μια μεγάλη δόση ιστορίας, μάλλον ήρθε η ώρα να… δροσιστείς! Καθόλου δεν θα σε προβληματίσει αυτό βέβαια, μιας και οι παραλίες αυτού του «κομματιού» του νησιού είναι απλώς ακαταμάχητες. Το δυσπρόσιτο Αγιοφάραγγο και τα «hippie» Μάταλα είναι τα highlights της περιοχής!

Αν της αφιερώσεις ουσιαστικό χρόνο, η φαινομενικά αχανής πόλη θα σου αποκαλύψει όλες τις ομορφιές της· από το βορρά έως το νότο, μία προς μία. Ιστορικές, φυσικές, πολύχρωμες, κοσμικές και απόκοσμες…Μην το πολυσκέφτεσαι, πάρε το πρώτο πλοίο της Superfast Ferries που θα βρεις, και σάλπαρε… για την πλανεύτρα έκπληξη της Κρήτης!